【REPORT】FTISLAND イ・ジェジン、除隊後初の日本オンラインファンミーティングが大盛況「次は日本で会いましょう!」

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FTISLANDのベーシスト、イ・ジェジンが除隊後初となる日本活動として9月26日、韓国からの生中継で「LEE JAE JIN Japan 1st Solo Online Fanmeeting -Welcome Party-」を開催した。

8月1日に除隊したイ・ジェジン。韓国ではひと足早くFTISLANDとして音楽番組に出演するなど活動を再開させていたが、日本活動となると、2020年1月の中野サンプラザでの入隊前最後のソロファンミーティング以来、1年8ヶ月ぶりとなる。

ニコニコの笑顔で登場すると、ブルックリン風のスタジオセットで待ち構えるバンドと合流し、「みんな、久しぶり!」と画面越しに声をかけ、ファンへのプレゼントとして、入隊前に用意し、入隊後に配信リリースされたソロ曲「Homies」を初の生パフォーマンス。仲間への感謝と再会を誓う歌詞は、まさにこの日にピッタリ。続けざまに「みんな、忘れてないよね? でしょ?」と問いかけ、「KILLING ME PLZ」を熱唱したが、優しく伸びのある歌声は健在だ。

「ただいま!」と元気よく手を振ると、「帰りました。FTISLANDのベース、みんなのジェジンです」と敬礼をカッコよくきめる。「皆さん、元気でしたか? 僕は軍隊生活で健康になり、いい調子です。今日は久しぶりのライブ。オンラインだし、1曲目は新曲『Homies』だし、すごく緊張しましたが、頑張りますので、みんなも一緒に歌ってくださいね」と帰還の挨拶。そして、「みんながいないから、どこを見ていいのかわからない」と戸惑うと、ファンからのコメントを見て、笑顔を見せた。

3曲目は、FTISLANDの韓国曲をソロバージョンにアレンジした「Love Letter」。ボーカルからラップまでをひとりでこなすと、ライブパートの最後を飾るFTISLANDのバラード曲「You are my life」に突入。目をつぶって「めぐり逢えた奇跡にあふれる想い」と歌いだしたこの曲は、入隊前最後の日本ファンミーティングでもファンに向けて歌った曲。まるでセットリスト自体が、イ・ジェジンからのメッセージのようだった。

トークパートに改めて登場すると、事前にファンから送られた「ジェジン、おかえりー!」という大きな声のサプライズ。その声に驚きながらも「ただいまー!」と返すと、「声を聞くと会いたくなりますね。これからは僕らのことを邪魔するものはないので、長い旅を一緒に楽しみましょう」とファンに伝え、初公開の写真や映像を交えて、入隊中のさまざまなエピソードを披露した。

まず初公開されたのは、入隊前に坊主頭にする映像。まわりから「かわいい!」という声が上がっていたが、本人は「褒められても、行きたくなくて、イヤだった」という。イ・ジェジンが入隊したのは、北朝鮮との軍事境界線からほど近い最前線、訓練が厳しいことでも知られる「白骨部隊」というところ。冬はマイナス20度を下回るほど寒く、夏は暑く、自然環境も厳しかったそう。朝6時に起床し、夜10時に就寝するというスケジュールの唯一の楽しみは、夕方5時半から夜9時まで使用が許される携帯。訓練では射撃が得意で、特急戦士にも選ばれたそう。

白骨部隊では軍楽隊に所属し、ユーフォニアムを担当。軍主催のミュージカル「帰還」に参加したときには、FTISLANDのイ・ホンギとも共演し、ふたりで仲良くランニングをする映像も公開された。

除隊後はFTISLANDのメンバーで会う機会が増えたそう。「入隊中、バンドが恋しかった。みんな同じだったみたいで、除隊したらすぐにホンギさんから“会おう”と連絡があったし、子育てが忙しいミンファンとも時間を合わせて会うようにしている」そう。「けっこう会ってます」という言葉が、ファンには嬉しかっただろう。

トークパートの後半は、ファンから寄せられた質問やリクエストに答えるコーナー。「軍隊に行って、身体のどの部分が変わったか」という質問には、「いっぱい食べて運動したので太りましたが、以前よりも身体に厚みが出たのは良かった。筋肉バキバキになってグラビアを撮ったミンファンみたいに公開できないけれど、ライブでテンションが上がったら見せるかも」と回答。

「仕事が忙しすぎて、FTISLANDの曲を聴いて癒やされてます。元気がでるメッセージをください!」というお願いには、「入隊中によく思い返していたのが、僕の人生で一番大切で美しい、FTISLANDとPrimadonna(ファン)の愛と友情。Primadonnaに対する感謝の気持ちがますます大きくなり、除隊後は恩返ししたいと思いました。辛くても愛する人のことやFTISLANDのことを考えて、もう少し頑張って。人生、プラスがあればマイナスもある。だからこそ、いいことがもっと良く感じられるんです。一緒に頑張りましょう。僕も頑張ります」と優しいエールを送った。

ゲームコーナーでは、体力測定に挑戦。ひと足早く除隊し、ファンミーティングを行ったイ・ホンギから「ジェジン、そろそろ身体を動かしたいんじゃない? 俺と勝負だ!」という挑戦状が届き、イ・ホンギが自身のソロファンミーティングで行った体力測定と同じメニューで対戦したが、引き分けという結果に終わった。

「楽しい時間はあっという間。やっぱり最後は、ライブで締めた方が良いと思って」と、再びバンドメンバーがスタンバイし、ラストはまた、ライブパートに。「皆さん、早く会いたいです。早くライブをして、みんなで叫んで笑いたい。でも、コロナってヤツのせいで……。これから歌う曲は、僕の大好きなソロ曲。軍隊で辛かった時も、この曲を皆さんの前で歌ったことを思い出して、頑張れました。大変な状況ですが、もう少し頑張って、僕らと一緒に楽しく遊ぶ日を待ってください。その日が来たら、そこからはもうストップなしで、ずっと行きましょう。FTISLANDのライブも早く皆さんの前でやりたいです。今日は本当にありがとうございました。次は日本で会いましょう。そして、日本で遊びましょう。みんなのジェジン、そしてFTISLANDのベースのジェジンでした。ありがとうございます」と挨拶をして、入隊前にリリースしたソロ曲、「Share the Love」と「Love Like theFilms」を歌い終わると、「みんな、また日本で会おう、またねー!」と手を振った。

ソロイベントということで、ベースを弾く姿は見ることができなかったが、かわいい笑顔と、優しさあふれるジェジンは健在。軍隊生活でさらに強い心を手に入れた彼はきっと、今まで以上に優しい人になっている気がする。久々の日本イベントだったが、「軍隊でも日本語を勉強している子がたくさんいて、僕が教えてあげていました」というエピソードを語ってくれたが、日本語も入隊前と変わらず。次は、FTISLANDとして3人そろった姿を見せてほしい。

(取材・文:坂本ゆかり)

■アーカイブ配信情報
「LEE JAE JIN Japan 1st Solo Online Fanmeeting -Welcome Party-」
アーカイブ公開期間:2021年10月4日(月)~2021年10月10日(日)
配信URL:https://tixplus.jp/feature/ftisland_2109/

■リリース情報
DVD&Blu-ray「FTISLAND BEST LIVE SELECTION 2010-2019」
2021年9月29日(水)発売

○通常盤DVD(3枚組)
品番:WPBL-90576/8
価格:¥5,500(税込)

○通常盤Blu-ray(2枚組)
品番:WPXL-90249/50
価格:¥6,600(税込)

○Primadonna盤DVD(3枚組)
品番:FNDV-10057/9
価格:¥7,150(税込)

○Primadonna盤Blu-ray(2枚組)
品番:FNBD-10015/6
価格:¥8,250(税込)

■関連サイト
FTISLAND日本公式サイト:https://www.FTISLAND-official.jp/

記者 : Kstyle編集部